The Company You Keep

by Robert Redford. With Robert Redford, Shia LaBeouf, Susan Sarandon, Jackie Evancho, Brendan Gleeson, Brit Marling, Terrence Howard, Richard Jenkins, Nick Nolte, Sam Elliott, Stephen Root, Stanley Tucci, Chris Cooper

Εμμονές του παρελθόντος
του gaRis (@takisgaris)
The classic ancient greek tragedy poet Euripides (480-406 BC) has left us the maxim “A man can be judged by the company he keeps”. Robert Redford, by his 9th directorial effort, is up to prove that one man may be tantalized by the company he used to know 30 years later. The Weather Underground, a.k.a. “The Weathermen” was an anti-Vietnam war, radical underground movement in the early 70s. It was 1981, when, as a consequence of a failed bank heist, a security guard was killed and the members of the infamous group abandoned their activity, changed identities and got assimilated by the status quo, to avoid trial and imprisonment. The then Nick Sloan (Redford) is now Jim Grant (a small town lawyer), widower and father of an 11y.o. girl (played by the Jackie Evancho, the angelic voice discovered at America’s Got Talent) whose dark past is unburied after the arrest of his comrade Sharon Solarz (Susan Sarandon). The young reporter Ben Shepard (Shia LaBeouf), going after the story that will give him a big break to journalistic stardom, is exposing Grant as Sloan, and so the big FBI hunt begins, where all the old friends (stellar cast of Hollywood vets: Nick Nolte, Brendan Gleeson, Richard Jenkins, Julie Christie, Sam Elliot, plus Chris Cooper in the role of Redford’s brother, guardian of 11 y.o. Isabele and Stanley Tucci as LaBeuf’s hard-boiled newspaper editor) would help him as much as they make clear to him that he has ceased permanently to be a part of their memory, for obvious reasons.

It’s hard to criticise Redford, notorious for his liberal convictions for striving to show (for the second time after 2010 (The Conspirator) the face of domestic terrorism as a counterforce against the tyranny of a belligerent US government which has corrupted media, manipulated the masses and fabricated criminals as a cover up for its own crimes against democracy and human rights. The same rhetoric he used in Lions for Lambs, the film that almost ruined Tom Cruise’s career. Robert Redford is stuck in the 70s, Sidney Lumet, 3 days of the Condor kind of mantra, yet it’s almost impossible to buy a 75 year old running chased by the FBI, lacking the tension that would really make for a political thriller, the apparent principal aim of this ambitious story. Shia LaBeouf is a limited actor and that shows more with maturity, the camera movement is (sorry Robert) sloppy at times, following a linear structure, more suitable for a TV matinee maybe. There’s no denying about the artist’s integrity and message, although many sequences entertain more than enough heavy handedness to burn. Technically the film is watchable, even the ambient score (by Cliff Martinez) works in favour of creating an atmosphere of some sort of tension, however, how could convince Redford that he should have casted another protagonist duo rather than himself and bigmouth Shia LaBeouf?

Το έχει πει το γνωμικό ο κλασσικός αρχαίος Έλληνας τραγωδός Ευριπίδης (480 - 406 π.Χ.): "Κάθε άντρας μπορεί να κριθεί από τις φιλίες που διατηρεί". Ο Robert Redford στην ένατη σκηνοθετική προσπάθεια της καριέρας του αποδεικνύει πως ένας άνθρωπος μπορεί να ταλανίζεται από κάποιες φιλίες που είχε τριάντα χρόνια πριν. Οι Weather Underground ή κοινώς οι Weathermen, υπήρξαν στις αρχές της δεκαετίας του 70 ένα περιθωριακό ριζοσπαστικό κίνημα με δράση αντιπολεμική, κυρίως κατά της θηριωδίας του Βιετνάμ. Ήταν 1981 όταν κατόπιν μιας αποτυχημένης ληστείας τραπέζης, που είχε σαν αποτέλεσμα τον θάνατο στις συμπλοκές ενός φρουρού ασφαλείας, τα μέλη της ομάδας εγκατέλειψαν την δραστηριότητα τους, άλλαξαν ταυτότητες και αφομοιώθηκαν από την υπόλοιπη κοινωνία, προκειμένου να αποφύγουν την παραπομπή τους σε δίκη και μια ενδεχόμενη φυλάκιση. Ο τότε εξτρεμιστής Νικ Σλόαν (ο Redford ως πρωταγωνιστής) , σήμερα ονομάζεται Τζιμ Γκραντ είναι δικηγόρος σε μια μικρή κωμόπολη, χήρος, πατέρας ενός 11χρονου κοριτσιού (το οποίο υποδύεται η Jackie Evancho, η μικρούλα με την αγγελική φωνή που αναδείχθηκε από το America's Got Talent) και του οποίου το καλά κρυμμένο μυστικό ξεθάβεται καθώς η πρώην σύντροφός του Σάρον Σόλαρτζ (Susan Sarandon) συλλαμβάνεται. Ο νεαρός ρεπόρτερ Μπεν Σέπαρντ (Shia Labeouf) ερευνώντας την υπόθεση που θα εκτοξεύσει στα ύψη την δημοσιογραφική του φήμη, θα αποκαλύψει πως ο Γκραντ είναι ο διαβόητος Σλόαν και το κυνηγητό του από την Ομοσπονδιακή Αστυνομία θα ξεκινήσει. Συνάμα πάντως οι παλιοί κομπανιέροι (ερμηνευμένοι από ένα εκπληκτικό καστ, που αποτελούν οι βετεράνοι Nick Nolte, Brendan Gleeson, Richard Jenkins, Julie Christie, Sam Elliott, παρέα με τον Chris Cooper που υποδύεται τον αδελφό του Redford και τον Stanley Tucci ως αρχισυντάκτη του φιλόδοξου ερευνητή) θα δείξουν θετικοί στο να τον βοηθήσουν, καθιστώντας του όμως σαφές, πως η παλιά τους ομάδα έχει διαγραφεί για πάντα από την μνήμη τους, για προφανείς λόγους.

Είναι δύσκολο να επικρίνεις τον Redford - γνωστό για τις φιλελεύθερες πεποιθήσεις του - στην απόπειρα του να αναδείξει, για δεύτερη συνεχόμενη φορά κατόπιν του The Conspirator, το πρόσωπο της εγχώριας τρομοκρατίας, ως αντίρροπη δύναμη ενάντια στην τυραννία της φιλοπόλεμης κυβέρνησης των ΗΠΑ, που έχει διαφθείρει τα Μέσα Μαζικής Επικοινωνίας, χειραγωγώντας τις μάζες με την δημιουργία ντεμέκ εγκληματιών, προκειμένου να καλύψει τα δικά της εγκλήματα κατά των ανθρωπίνων δικαιωμάτων και της δημοκρατίας. Μια πανομοιότυπη ρητορική χρησιμοποιήθηκε και  στο Lions For Lambs, η ταινία δηλαδή που παραλίγο να καταστρέψει την καριέρα του Tom Cruise. Ο Redford καθώς φαίνεται έχει κολλήσει στα 70s, στην εποχή των πολιτικών θρίλερς του Lumet και του Κόνδορος, μα η 75χρονη φιγούρα του δεν πείθει ως αντάρτη αντιστεκόμενου από τις Αρχές, απαιτούμενο συστατικό προκειμένου να αναδειχτεί η ίντριγκα και συνεπώς οι κύριες φιλοδοξίες του πολιτικοποιημένου στόρι. O Shia LaBeouf είναι περιορισμένων ικανοτήτων ηθοποιός και αυτό τονίζεται ακόμη περισσότερο όσο ωριμάζει, ενώ και η κινηματογράφηση σε αρκετές περιπτώσεις κινείται με προχειρότητα (σόρι Robert) ώστε το φιλμ ανά διαστήματα να θυμίζει τηλεταινία μέτριου επιπέδου. Τεχνικά πάντως το The Company You Keep παρακολουθείται ανεκτά, το μουσικό θέμα του Cliff Martinez λειτουργεί θετικά στην δημιουργία ατμόσφαιρας έντασης, πέρα από όλα αυτά όμως κάπως θα έπρεπε να πειστεί ο Redford ώστε να κρατήσει κάποιος άλλος τον απαιτητικό του ρόλο, αλλά και να έχει στο πλάι του, στην σύνθεση του δυναμικού διδύμου, έναν διαφορετικό συμπρωταγωνιστή από τον πολυλογά πιτσιρίκο των Transformers.

Στις δικές μας αίθουσες, ακόμη δεν έχει προγραμματιστεί

0 σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου

Η δική σου κριτική